febrero 19, 2009

Protección Respiratoria

Posted in EPP, Normas, Salud a 9:12 am por Areli

El aire que respiramos está compuesto de aproximadamente 21% de Oxígeno, 78% de Nitrógeno y 1% de otros gases.  En ésta combinación estos gases mantienen la vida.   La salud depende del aire que respiramos y cuando otras sustancias están presentes por lo regular estaremos sujetos a incomodidades, problemas de salud o incluso propensos a la muerte.

Los riesgos en un ambiente de trabajo muchas veces no son percibidos, la empresa deberá inspeccionar y controlar regularmente las instalaciones para identificar  y evaluar la naturaleza de los riesgos que pueden estar presentes  (Ver NOM-010-STPS) cuando se manejan o almacenan sustancias químicas.

Es importante  comprender los posibles riesgos que pueden afectar su salud, de forma general las actividades de trabajo pueden presentar los siguientes riesgos  al sistema:

  • Polvos:  son formados cuando un material sólido es molido o triturado.  Mientras más pequeña sea la partícula más tiempo se quedará suspendida en el aire y existirá una mayor oportunidad de ser inhalada.
  • Humos:  Productos de materiales (metales, plásticos, etc.)  que son fundidos, calentados, o enfríados rápidamente formando partículas finas que quedan suspendidas en el aire.
  • Neblinas: Se forman con líquidos que son nebulizados -efecto rociados-.
  • Gases: Sustancias -ni líquidas ni sólidas- como oxígeno, nitrógeno, dióxido de azufre, etc.
  • Vapores: Se forman con el proceso de evaporación de sustancias.

Una forma de proteger al trabajador (y a nosotros) contra la inhalación de contaminantes es a través de equipos de protección respiratoria.  estos equipos conocidos como mascarillas son generalmente piezas que cubren nariz y boca (aunque hay de cara completa) que permiten el paso del aire a través de filtros.

Existen respiradores que filtran el aire del ambiente y los que reciben el aire de una fuente externa -equipo autónomo- y pueden ser libres de mantenimiento -desechables- o los reutilizables.

La selección del mejor equipo (y el adecuado a las necesidades de las actividades) está  sujeta a:

  • Materiales que se utilizan
  • Actividades que se realizan
  • Estudios de Ambiente Laboral (manejo/almacenamiento de sustancias químicas)
  • Especificaciones de las mascarillas/caretas que provee el fabricante.
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agosto 20, 2008

Identificación de Materiales Peligrosos (II)

Posted in Higiene, Normas, Salud a 9:45 am por Areli

Riesgos a la Salud

Se considera la capacidad del material para producir lesiones por contacto con la piel, ingestión o inhalación.

  • grado 4 : Materiales que con una explosión muy corta pueden causar la muerte o lesiones residuales mayores, aun cuando se haya dado pronto tratamiento médico, incluyendo aquellos que son demasiado peligrosos para aproximarse sin el equipo de protección
  • grado 3 : Materiales que en una exposición corta pueden causar lesiones serias, temporales o residuales, aun cuando se haya dado pronto tratamiento médico, incluyendo aquellos que requieran protección total contra contacto con cualquier parte del cuerpo. 
  • grado 2 : Materiales que en una exposición intensa o continua pueden causar incapacidad temporal o posibles lesiones residuales si no se suministra pronto tratamiento médico, incluyendo aquellos que requieren el uso de equipos de protección respiratoria con suministro de aire independiente.
  • grado 1 : Materiales que por su exposición pueden causar irritación , pero solamente producen lesiones residuales menores si no se administra tratamiento médico, incluye a aquellos que requieren el uso de una máscara de gas aprobada.
  • grado 0 : Materiales que en una exposición en condiciones de incendio no ofrecen riesgos mayores que los que dan los materiales combustibles corrientes.

Riesgo por Inflamabilidad

Se considera la capacidad de los materiales para quemarse. Muchos materiales que se quemarían bajo ciertas condiciones, no se queman bajo otras. La forma o condición del material, como así también las propiedades inherentes, afectan al riesgo.

  • grado 4 : Materiales que se vaporizan completa o rápidamente a la presión atmosférica y a las temperaturas ambiente normales, y que están bien dispersos en el aire y se quemarán con mucha facilidad.
  • grado 3 : Líquidos y sólidos que se pueden encender bajo todas las condiciones de temperatura ambiente. Este grado de materiales produce atmósferas riesgosas con el aire a cualquier temperatura o si bien no resultan afectadas por la temperatura ambiente, son igníferos bajo cualquier condición.
  • grado 2 : Materiales que para encenderse requieren ser previamente calentados con moderación o estar expuesto a temperaturas ambientes relativamente altas. Los materiales de este grado en condiciones normales con el aire no forman atmósferas peligrosas, pero bajo altas temperaturas ambientes o ante calentamiento moderado pueden desprender vapores en cantidades suficientes para producir, con el aire, atmósferas peligrosas.
  • grado 1 : Materiales que para encenderse necesitan ser calentados previamente. Los materiales de este grado requieren un considerable precalentamiento bajo cualquier temperatura ambiente antes que ocurran el encendido y la combustión.
  • grado 0 : Materiales que se queman en el aire cuando se los expone a temperaturas altas.

Riesgo por Reactividad

Se considera la capacidad de los materiales para liberar energía. Algunos materiales son capaces de liberar energía rápidamente por sí mismos, como ser por autorreacción o por polimerización, o pueden desarrollar una violenta reacción eruptiva o explosiva cuando toman contacto con el agua, con otro agente extintor o con otros dados materiales, las reacciones pueden ser violentas y pueden verse incrementadas por el calor, presión o por otros materiales que entren en contacto con dichas sustancias.

  • grado 4 :Materiales que, a temperatura y presiones corrientes, en sí mismos son fácilmente capaces de detonar o descomponerse o reaccionar en forma explosiva. Esta graduación incluirá los materiales que a presión y temperaturas normal son sensibles a los golpes y al choque térmico.
  • grado 3 :Materiales que en sí mismos son capaces de detonar o de reaccionar o de descomponerse en forma explosiva, pero que requieren una fuente de ignición fuerte, o calentarse bajo confinamiento.
  • grado 2: Materiales que en sí mismos son normalmente inestables y que fácilmente experimentan cambios químicos violentos pero no detonan.
  • grado 1 :Materiales que, en sí mismos, son normalmente estables pero que pueden tornarse inestables a temperaturas y presiones elevadas, o que pueden reaccionar con el agua con alguna liberación de energía, pero no violentamente.
  • grado 0 :Materiales que, en sí mismos, son normalmente estables, aún expuestos en las condiciones de un incendio y que no reaccionan con el agua.

Riesgo Especial

  • Una letra W atravesada por una raya indica que el material puede reaccionar al entrar en contacto con el agua. 
  • La letra OX indica si la sustancia es oxidante.

julio 9, 2008

Identificación de Materiales Peligrosos (I)

Posted in Higiene, Normas, Salud a 5:51 pm por Areli

El Código NFPA 704 establecer un sistema de identificación de riesgos para que en un eventual incendio o emergencia, las personas afectadas puedan reconocer los riesgos de los materiales respecto del fuego, aunque éstos no resulten evidentes. Este código ha sido creado para la utilización específica de los cuerpos de bomberos.

Consiste en una etiqueta que consta del nombre del material y cuatro secciones con un color asignado en cada caso:

  • Azul          Riesgos a la Salud
  • Rojo          Inflamabilidad
  • Amarillo    Reactividad
  • Blanco       Riesgos Especiales

 

 En cada una de las secciones se coloca el grado de peligrosidad: 0,1,2,3,4, siendo en líneas generales, 0 el menos peligroso, aumentando la peligrosidad hasta llegar a 4, nivel mas alto.

Los criterios para establecer los grados de peligrosidad en cada una de las secciones se explicarán posteriormente.

abril 18, 2008

Asegura e Identifica (Lock out, tag Out)

Posted in Normas, Salud, Seguridad, Tips a 10:28 am por Areli

El sistema de Asegurar e Identificar está diseñado para las personas que ajustan, reparan, dan mantenimiento y limpian maquinaria y equipos.  Se debe estar conciente del riesgo asociados a estas actividades.

Cualquier maquinaria motorizada o equipo eléctrico que pueda moverse de tal manera que pueda poner en peligro a alguna persona es un peligro que debe prevenirse usando los siguientes procedimientos de desconexión y etiquetado, el no realizar un procedimiento adecuado (LO/TO) puede resultar en accidentes de: electrocución, amputación y otros accidentes graves o fatales.

Cuasas más comunes de éstos accidentes:

  • La tarea se realiza cuando hay partes en movimiento
  • La máquina fue accionada accidentalmente porque nadie avisó que se repararía
  • La maquinaria estaba fallando pero nadie dio aviso
  • La actividad se realizó cuando no estaba apagada totalmente
  • Juegos/bromas

¿Qué hacer para evitar lesiones?

  • En primer lugar:  conocer la máquinaria/equipo y sus riesgos, los puntos de peligro: partes en movimiento, partes con filo, riesgos de golpes, riesgo de que piezas o materiales sean expulsados, paros de emergencia y su funcionamiento adecuado.
  • identificar de donde se desenergiza un equipo.
  • Desarrollar procedimientos y ayudasd visuales explicando como se debe efectuar la desconexión del equipo.
  • Capacitar a todo el personal sobre dicho procedimiento (personal operativo, mantenimiento e incluso administrativos para que ayuden en caso de emergencia).
  • Utilización de Candados y Tarjetas que se coloquen a la vista de todo el personal, y comunicar a todos los niveles que una máquina estará parada.

Los candados son seguros y bloqueos que evitan que una máquina sea energizada y puesta en marcha, se deben colocar tantos como sean necesarios, y probar antes de realizar la operación:  después de colocar los candados buscar cualquier otra forma de prender el equipo para verificar que está completamente bloqueado.

Las tarjetas nos ayudan a señalizar que el equipo está parado por mantenimient/revisión, se debe indicar la hora de inicio del mantenimiento/reparación, hora estimada del finalización y deben estar informados todos los departamentos involucrados.

Las personas deben estar conscientes de su seguridad personal y de su responsabilidad con respecto a la seguridad de los demás cuando se trabaja cerca o con equipos y maquinaria en funcionamiento. Aunque sea una actividad de revisión cotidiana o una reparación rápida se deben observar los procedimientos para evitar cualquier accidente.

Nota:  La NORMA NOM-004-STPS-1999  se refiere a los sisteas de protección y dispositivos de seguridad en maquinaria y equipo e indica con mayor detalle la información que deben establecerse en los programas de seguridad para la operación de la maquinaria.

enero 23, 2008

¿Para que eliminar el riesgo si se puede comprar el EPP?

Posted in EPP, Normas a 4:21 pm por Areli

El EPP es una barrera de protección que disminuye la exposición al riesgo pero no es 100% efectivo.  Ocurren muchos accidentes (y graves) aún cuando se utiliza el EPP.

Si una empresa decide trabajar con seguridad lo primero que hace es dotar a todo el personal con equipos de protección, incluso a las personas que no lo necesitan, después de un tiempo se darán cuenta que se gasta mucho dinero y algunas veces los accidentes no disminuyen.  ¿Por qué?

Por la simple razón de que no existe un análisis previo de los riesgos.  Se debe hacer un análisis  de los riesgos a los cuales exponemos a los trabajadores (ver NOM-017-STPS-2001): Por el tipo de actividad que va a realizar, por el equipo que utilizará y por las instalaciones.

No se puede utilizar el mismo equipo para un administrativo, que para un laboratorista o para el operador del montacargas,  por lo que es muy importante que se analice la tarea que se realizará, que se conozcan los riesgos de cada equipo y se determine el mejor epp, y aún esto no es una solución.

El riesgo que se detecta debe ser eliminado, muchas veces esto supone un gasto mayor porque significa la modificación de los equipos o el cambio de los mismo, pero a la larga esto es un beneficio.  Eliminar el riesgo es importante y el control más efectivo que existe, si esto no se puede realizar -presupuesto, falta de flujo, ect) el control administrativo: CULTURA DE PREVENCIÓN es una opción,  cambiar la actitud de la gente es una tarea difícil y muchas veces frustrante pero es una herramienta efectiva, y a la larga gratificante.

Si se va a comprar equipo de seguridad ¿quien asegura que lo usarán adecuadamente?, existe gente necia que se expone al peligro porque ya tiene EPP, existe gente que juega, se salta pasos, obstruye dispositivos de seguridad porque ya cuenta con su equipo de protección, y entonces SUCEDEN LOS ACCIDENTES.

El Equipo de Protección Personal es la solución rápida más no efectiva ante un índice alto de accidentes, es solamente un paliativo y lo importante en la seguridad es atacar el problema de raíz, porque cualquier medida que se tome a la ligera no evitará que los accidentes sigan ocurriendo.

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